急性白血病前兆似感冒疲倦,严重併发脑出血

  • 2020-07-09
急性白血病不是一个常见的病,但是一旦罹患了就会被认为是一种严重的病,甚至会有生命危险,对病人本身及家庭都会造成深远的影响。
白血病,亦是俗称的血癌,可分为急性与慢性。台湾地区一年大约有2,000例血癌,其中有1,000例是属于急性白血病。急性白血病又分为急性骨髓性白血病及急性淋巴性白血病,其中男性比女性多。
急性白血病的症状一开始并不明显,例如 容易疲倦、体力变差、体重减轻或轻微发烧,常让人误以为是感冒或工作太累,只要稍作休息就好,殊不知这是因为此疾病造成的贫血或抵抗力减低导致。 
 
若疾病再进一步恶化,就会 发生身体上出现紫斑、淤青或齿龈出血的情形,这是因为血小板低下的原因,更严重者的甚至发生败血性休克或脑出血的严重併发症。因此,不要轻忽身体上的微小变化,因为那可能是严重疾病的前兆,儘早就医方为上策。
急性白血病的诊断需要靠血液检查,一般而言,会看到白血球升高,同时有不正常的细胞出现在周边血液,这时需要进一步进行骨髓穿刺检查,骨髓是身体的造血器官,红血球、白血球及血小板都是由此製造出来。骨髓存在于成年人的头盖骨、胸骨、肋骨、脊椎骨及髋骨。
骨髓穿刺检查通常是从髋骨来进行抽取。要特别指出的是,骨髓穿刺抽取的是骨髓,并非一般人所俗称的「龙骨水」,对身体完全没有伤害,过程约20分钟,因此完全不用担心。抽取到的骨髓除了正规的血液染色检查外,还会送去做染色体分析检查及流式细胞仪检查,以便对此疾病有更深一层的了解。
诊断确立以后即要进行化学治疗,实际上就是药物治疗,急性骨髓性白血病和急性淋巴性白血病所使用的药物有些不同,疗程也不大一样。急性骨髓性白血病的疗程包含导引性治疗及巩固治疗;而急性淋巴性白血病则包括导引性治疗,巩固治疗、强化治疗及维持治疗。对于某些高危险性的病人可能还需要进行骨髓移植术,才能确保治疗的成功。
在诊断的时候,病人常常会问:「是什幺原因造成的?」以及「跟遗传有没有关係?」比较确定的原因:辐射影响,如二战时广岛原爆及车诺比核电厂事变;及化学物质,例如:苯,跟遗传是没有关係的,很多治疗成功的案例都顺利拥有健康的下一代。
急性白血病是一个重大的疾病,对个人、家庭及社会都会有极大的影响,治疗过程严峻且冗长,有赖于病人本身,家属及医护团队的同心协力才能得到最好的治疗结果,切勿听信偏方及未经证实的讯息,同时要有正确的心态以及高昂的意志力。
现代的医疗日新月异,今年八月美国食品药物管理局批准了一种经由基因工程所研製出来的的免疫细胞疗法,用来治疗小孩及年轻人的B型急性淋巴性白血病,我们期待未来这一种新的疗法可以延伸到所有白血病的治疗,让更多的病人能够得到科技发展所带来的好处。
现任:万芳医院血液肿瘤科主治医师 /台北医学大学 台北癌症中心副院长


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